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肺が線維化すると呼吸が不十分に

写真作者:Quinn Dombrowski

新型コロナウイルス「COVID-19」(Corona VIrus Disease 2019)をめぐり、患者が治っても「肺線維症」とよばれる後遺症が残ることがあるといわれています。退院した患者の肺のX線写真には、白く細い線状の影が映っていることがあり、これが肺線維症の兆しだと見ている医師がいます。

肺線維症とは、肺に線維状のものがつくられすぎる病気のこと。肺をはじめとするさまざまな器官や臓器では、傷つくとそこがが治されていくなかで、線維のもととなる物質が貯まりすぎることがあり、臓器のはたらきが失われてしまうおそれがあると知られています。こうしたからだの変化は「繊維化」とよばれています。

肺は、空気の呼吸をする器官です。肺のなかには肺胞とよばれるぶどうの房のような袋がたくさんあり、肺胞とごく細い血管とのあいだで、酸素をからだにとり入れ、二酸化炭素をからだの外に出すという空気交換がおこなわれています。しかし、この肺胞が線維化して分厚くなってしまうと、空気交換がじゅうぶんにおこなわれなくなり、呼吸がしづらくなってしまいます。

肺線維症には、石綿の吸いこみなどで肺に変化が起きる塵肺や、器官などのあいだを結合をする組織に炎症などが起きる膠原病、また、肺の本来のはたらきをする組織以外のところに炎症が起きる間質性肺炎などが進むことで起きるものがあります。いっぽうで、肺線維症の多くは、そうした原因を定められられない特発性のものとされています。

COVID-19では、間質性肺炎の症状が見られることがあるといいます。COVID-19以前より、間質性肺炎とかかわりのある肺線維症については、いまだこれが効くといった薬はなく、抗線維化薬、ステロイド、免疫抑制薬といった薬を併せて使うなどの療法がなされています。

参考資料
BBC NEWS 2020年6月24日付「新型ウイルス重症者、肺に損傷残る恐れ 英医師ら警告」
https://www.bbc.com/japanese/53160327
犬房春彦・岡田直美「新型コロナウイルス肺炎は間質性肺炎」
https://antioxidantres.jp/corona002/
ブリタニカ国際大百科事典「肺線維症」
https://kotobank.jp/word/肺線維症-112890
デジタル大辞泉「肺線維症」
https://kotobank.jp/word/肺線維症-112890
デジタル大辞泉「特発性肺線維症」
https://kotobank.jp/word/特発性肺線維症-582853
山陽新聞 2020年8月28日付「臓器『線維化』の再現成功 膵臓がん組織 試験管内実験」
https://www.sanyonews.jp/article/1045787
済生会 2013年9月30日付「間質性肺炎・肺線維症」
https://www.saiseikai.or.jp/medical/disease/interstitial_pneumonia/
東京逓信病院「間質性肺炎」
https://www.hospital.japanpost.jp/tokyo/shinryo/konai/ip.html
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