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左右対称の便座、かかる力は左右非対称


暮らしのなかで使うものにはそれぞれに意匠、つまり形や性状などの工夫があります。そして、左右対称の意匠でよさそうなものの、ほんとうは左右非対称であるほうが理にかなっているものはあります。

洋式便所の便座についてはどうでしょうか。

便座は「U字」または「O字」をしています。そして、ほとんどのものは、U字にしてもO字にしても左右対称です。

家や会社などで座るいすが左右対称であることからすれば、便座が左右対称であるのもあたりまえのよう。

しかし、便座には、お尻の左右どちらかが離れ、逆の左右どちらかだけで人の体重を支えるという時間があります。紙でお尻を拭くため。右利きの人では、お尻の右側が便座から離れ、左側だけが便座に接することになります。左利きの人ではこの逆に。

このとき便座が受ける人の体重の圧力は、お尻の左右両方で座られているときよりはるかに高いものに。

9割の人は右利きといいますから、多くの便座では、人が座ったときの右側の部分に力がかかっていきます。そして、高血圧の人の血管が血液の圧力でだんだん破綻に向かうのとおなじように、洋式の便座は人のお尻の右側か左側かどちらかの圧力でだんだん破断に向かっていきます。

工業品のかたちやつくりなどを定める日本工業規格では、便器について「便座強度試験」で通過することが定められています。それは、便座の上に厚さ約10ミリメートル、直径300ミリメートルゴム板および厚さ5ミリメートル、直径300ミリメートルの鋼板を置き、垂直方向から1500ニュートンの力を10分間にわたり加える、さらに便ふたを閉じて開いてもう一度くりかえす、などなどの厳密なもの。

日本で使われている便座のほとんどは、こうした試験を通過したもののはず。にもかかわらず、「便座が割れる」といったできごとは、便座によっては生じるみたいです。

「右利きの人が使う(座の右側を強化した)便座」とか「左利きの人が使う(座の左側を強化した)便座」といった、左右非対称の意匠の便座についての情報は出まわっていません。

しかし、日本の便器製造業者は、すくない水の量で効率的に洗浄するため便器水溜り面を左右非対称にしたり、温水洗浄便座用スイッチを入れるため便座裏の脚ゴムを左右非対称にしたりと、意匠をこらしています。

これほどきめ細やかに便器の意匠をするからには、便座にも左右非対称性を検討したり、実際に意匠したりしている企業もきっとあるでしょう。

参考資料
日本工業規格「JIS A 4422:2011温水洗浄便座」
http://kikakurui.com/a4/A4422-2011-01.html
国立国会図書館レファレンス協同データベース「右利きの人と左利きの人の割合を知りたい」
http://crd.ndl.go.jp/reference/modules/d3ndlcrdentry/index.php?page=ref_view&id=1000114063
TOTO Q&A「便器水溜り面の左右非対称について知りたい」
https://qa.toto.jp/shindan/faq_detail.htm?id=700210
パナソニック よくあるご質問「温水洗浄便座 便座の脚ゴムが左右で高さ違いなのはなぜ?」
http://jpn.faq.panasonic.com/app/answers/detail/a_id/15229/~/便座の脚ゴムが左右で高さ違いなのはなぜ?
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