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「工学寮」が日本の工学はじまりの場所――工学を知る(3)

工学の目標は「人類の幸福」――工学を知る(1)
分野や対象に応じて「何々工学」――工学を知る(2)

日本で「工学」という学問分野は、どのように始まったのでしょうか。江戸時代以前から日本にも、さまざまなものをつくるための「技」はありました。しかし、そうした「技」を知識化し、学問の一分野にした「工学」の誕生は、明治時代の幕開けを待たなければなりませんでした。

科学史家の村上陽一郎さんが著書『工学の歴史と技術の倫理』で「キーマン」と称している人物に、長州(いまの山口県)出身の山尾庸三(1837-1917)がいます。

もともと山尾は天皇を尊崇し、外国人を排斥しようとする尊王攘夷派と知られていましたが、突然、欧化主義に転向し、1863(文久3)年、密航のかたちで伊藤博文らとともに英国に留学し、グラスゴーの造船所で造船技術を得たり、夜間学校で鉱山学を学んだりします。

1868(明治元)年、新政府が立ちあがったことを聞いた山尾は帰国し、政府の役人になりました。山尾は技術のための学校をつくることをめざしました。1870(明治3)年には政府に殖産興業政策推進のため「工部省」という機関が設置されました。この工部省の下に、学校をつくろうと考えたのです。


山尾庸三

山尾の構想からほどなくして、工部省には「工学寮」が置かれました。1873(明治6)年には、この工学寮に「大学」が置かれ、1877(明治10)年には、この教育機関が「工部大学校」と改称されました。

山尾には、「たとえ為すの工業なくも、人を造らば其人工業を見出すべし」という考えがありました。つまり人材が工業をつくりだすのだということです。では、工業をつくりだす人材をどうつくるか。山尾の考えは、明治政府の方針とだいたいにおいて一致していたようです。つまり、欧米から教師たる人物を招き、日本人の学生に技術や知識を学ばせる、ということです。

実際、工学寮には、英国の技師ヘンリー・ダイアー(1846-1918)ら9人の教師が招かれました。そして、「大学」では土木、機械、電信、造家、採鉱、実用化学といった科目が置かれました。いまの工学の各分野につながる知識を教育機関で学ぶというこのかたちは、日本における工学のはじまりといえるものです。


ヘンリー・ダイアー

工学寮、そして改称後の工部大学校は、さらに後に、東京大学工学部となります。つづく。

参考資料
村上陽一郎『工学の歴史と技術の倫理』
https://www.amazon.co.jp/dp/4000063103
ウィキペディア「山尾庸三」
https://ja.wikipedia.org/wiki/山尾庸三
ブリタニカ国際大百科事典「工学寮」
https://kotobank.jp/word/工学寮-61613

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