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分野や対象に応じて「何々工学」――工学を知る(2)

工学の目標は「人類の幸福」――工学を知る(1)



工学は「人類の幸福」を究極の目標とする学問であるという考えかたがあります。また、真理の探求を目標とする理学の成果を使うことも、工学という学問のもつ側面です。

「人類の幸福」を探求するといっても、その分野も手段もさまざまあります。そのことを反映して、いま社会や大学では「何々工学」のように、「工学」のまえに扱う分野や対象を冠したよび方が多くあります。

「遺伝子工学」。遺伝子を操作する技術を使って、役に立つものをつくろうとする分野です。ジェネティック・エンジニアリングとも。

「宇宙工学」。宇宙開発や宇宙探査にかかわる、ロケット、人工衛星、惑星探査機などを設計また製作したり、運行させたりすることにかかわる科学や技術の分野です。

「化学工学」。化学反応により化合物の製品をつくるために、その計画をしたり、製造装置を設計したりすることにかかわる分野です。

「機械工学」。機械をつくったり使ったりすることにかかわる分野です。さらに、機械工学と結びつきの強い基礎的な学問分野として、機械力学、流体力学、熱力学などがあります。

「原子核工学」。原子核の性質やつくりを研究する原子核物理学を基礎として、原子力エネルギーの利用に重きをおいた工学の分野です。原子炉の設計なども研究対象に含まれます。

「原子力工学」。原子核工学とにていますが、原子力工学は核分裂や核融合を利用することにかかわる工学の分野とされます。具体的な研究対象は、原子炉、原子爆弾、プラズマなどとされます。

「材料工学」。材料の応用や開発をおこなうための分野です。新たな材料を開発したり、目標とする性質や性能を追求したりします。

「生産工学」。人、もの、設備などのシステムを効率化させるために工学の手法を使うことです。インダストリアル・エンジニアリングとも。

「生命工学」。バイオテクノロジー、あるいは生物工学とも。生物の営みである化学反応や、その機能を、ものをつくることなどに応用するための分野です。遺伝子組みかえや酵素を扱う技術などが含まれ、成果としては発酵、新たな品種の育成、環境浄化などがめざされます。

「船舶工学」。船をつくることについての理論や技術を研究する分野です。造船学ともいいます。

「通信工学」。電気通信により、音声や画像を伝える技術を研究する学問です。

「電気工学」。電気や磁気の現象をエネルギー源に利用するための理論や応用を研究する学問です。動力、熱、光、通信などを視野に入れています。

「土木工学」。土、木、鉄などを使って道、橋、鉄道、港湾、堤防、河川、水道などをつくるための工事、つまり土木工事にかかわる理論や実践を研究する分野です。

「ロボット工学」。ロボットを設計したり製造したり、また運転したりすることにかかわる研究をする分野です。

このように並べると、「何々工学」は、たとえば船舶工学のように「何々をつくるための工学」という意味と、電気工学のように「何々を使うための工学」という意味があることがわかります。もっとも、機械工学のように「機械をつくるため」と「機械を使うため」の両方が含まれている意味もありますが。つづく。

参考資料
デジタル大辞泉
http://dictionary.goo.ne.jp/jn/
ナレッジステーション「日本の大学 工学」
http://www.gakkou.net/daigaku/search/bun_04.html

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