科学技術のアネクドート

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宇宙飛行士たちは験をかつぐ(上)

NASA

宇宙飛行というと、“非科学ではない”ものごとで満たされているような印象をもつ人も多いことでしょう。科学や技術の粋が駆使され、物事の判断もリスク確率が指標になるといった具合です。

ところが、そんな科学的思考至上主義とは正反対に、宇宙飛行士たちはとても多くの“験かつぎ”をしているといいます。とりわけ、有人宇宙開発を争ってきた米国とロシアの宇宙飛行士のあいだには、かたくなに守られている験かつぎのしきたりがいくつもあります。

数々の験かつぎの方法を、米国編とロシア編にわけて紹介します。きょうは米国篇から。

米国航空宇宙局(NASA)の宇宙飛行士の多くは打ちあげの日の朝食のとき、炒り卵とステーキを食べる習わしがあるといいます。これは、1961年に米国の「マーキュリー3号」で米国人として初めて宇宙へ行った宇宙飛行士アラン・シェパード(1923-1998)が飛行の前にこの献立の朝食を食べていたことに由来します。

スペースシャトルの船長は打ちあげ前に、宇宙服に着替える部屋で技術担当者たちとカードゲームをします。そして船長がゲームに負けるまで、そのカードゲームがつづきます。そこで行われているゲームはブラックジャックかポーカーとされています。

また、その着替えの部屋では、アポロ計画の時代からずっとおなじ「イージーボーイ」とよばれるリクライニング椅子が置かれているといいます。この椅子に飛行士たちは座って、減圧症という症状を防ぐために血液から窒素が排出されるのを待ちます。このとき、「かつての英雄たちとおなじ椅子に自分も座ったんだ」と思いを馳せる飛行士もいることでしょう。しかし、厳密にいうと、アポロの時代の宇宙船搭乗員は3人。いっぽう、スペースシャトルの搭乗員は7人なので、4人が座る椅子はアポロの飛行士とは本当は関係ないものでした。

また、験かつぎとまでは行きませんが、宇宙飛行士にはお決まりの行動もあります。

宇宙飛行士が宇宙船に国際宇宙ステーションに到着すると、ステーション内で待っていた宇宙飛行士が「結合モジュール」とよばれる、ステーションと宇宙船のつなぎ目の空間で鐘を鳴らすことになっています。これは、米国の宇宙飛行士が海軍のしきたりをまねて行っているものです。

こうした米国の飛行士の験かつぎのさらに上を行く数々の験かつぎがあるのがロシアです。つづく。

参考資料
The New York Times 2006年9月7日付 “Turning to Lady Luck to Bless Launchings”
http://www.nytimes.com/2006/09/07/science/space/07luck.html?_r=0
WIRED 2012年8月10日付 “Peanuts, Blackjack and Pee: Strangest Space Mission Superstitions”
http://www.wired.com/wiredscience/2012/08/space-mission-superstitions/
宇宙航空研究開発機構「国際宇宙ステーションNASAステータスレポート」
http://iss.jaxa.jp/iss/report/02_21.html
The Space Review 2008年5月27日付 “The losing hand: tradition and superstition in spaceflight”
http://www.thespacereview.com/article/1137/1
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